O famoso filósofo francês Denis Diderot viveu quase vida inteira na pobreza, mas tudo mudou em 1765. Ele tinha 52 anos e sua filha estava prestes a se casar, mas ele não podia pagar o dote. Apesar de não ser rico, o nome de Diderot era bem conhecido porque ele era o co-fundador e escritor da Encyclopédie, uma das enciclopédias mais abrangentes da época.

Quando Catarina, a Grande, a imperadora da Rússia, ouviu falar dos problemas financeiros de Diderot, ofereceu-se para comprar sua biblioteca por £ 1000 libras, o que equivale a aproximadamente US $ 50.000 hoje em dia. De repente, Diderot tinha dinheiro para poupar. Pouco depois desta sorte, Diderot adquiriu um novo manto escarlate. Foi quando tudo deu errado.

O efeito Diderot

O manto escarlate de Diderot era deslumbrante. Tão bonito que ele imediatamente percebeu como fora do lugar parecia quando cercado pelo resto de suas posses comuns. Em suas palavras, não havia “mais coordenação, não mais unidade, não mais beleza” entre seu manto e o resto de seus itens. O filósofo logo sentiu o desejo de comprar algumas coisas novas para combinar com a beleza de seu manto.

Ele substituiu seu velho tapete por um novo de Damasco. Decorou sua casa com belas esculturas e uma melhor mesa de cozinha. Comprou um novo espelho para colocar acima do manto e sua “cadeira de palha foi rebaixada para a antecâmara por uma cadeira de couro”.

Essas compras reativas ficaram conhecidas como Efeito Diderot. O efeito afirma que a obtenção de uma nova posse muitas vezes cria uma espiral de consumo que leva você a adquirir mais coisas novas. Como resultado, acabamos comprando coisas que nossos Eus anteriores nunca precisaram para se sentirem felizes ou satisfeitos.

Por que queremos coisas que não precisamos

Como muitos outros, eu fui vítima do Efeito Diderot. Comprei recentemente um carro novo e acabei comprando todo tipo de coisas adicionais para entrar. Eu comprei um medidor de pressão de pneu, um carregador de carro para o meu celular, um guarda-chuva extra, um kit de primeiros socorros, um canivete, uma lanterna, cobertores de emergência e até mesmo uma ferramenta de corte de cinto de segurança.

Permita-me salientar que eu possuía o meu carro anterior há quase 10 anos e em nenhum momento eu senti que qualquer um dos itens mencionados anteriormente valeria a pena comprar. E ainda assim, depois de receber meu novo carro brilhante, eu me encontrei caindo na mesma espiral de consumo que Diderot.

Você pode identificar comportamentos semelhantes em muitas outras áreas da vida:

  • Você compra um vestido novo e agora você tem que ter sapatos e brincos para combinar.
  • Você compra o seu filho uma boneca American Girl e encontra-se comprando mais acessórios do que você já sabia que existiam para bonecas.
  • Você compra um novo sofá e de repente você está questionando o layout de toda a sua sala de estar. Aquelas cadeiras? Aquela mesa de café? Aquele tapete? Todos eles precisam sumir.

A vida tem uma tendência natural para se tornar mais preenchida. Raramente estamos procurando fazer downgrade, simplificar, eliminar, reduzir. Nossa inclinação natural é sempre acumular, adicionar, atualizar e construir. Nas palavras da professora de sociologia Juliet Schor, “a pressão para melhorar nosso estoque de material é implacavelmente unidirecional, sempre ascendente”.

 

Dominando o efeito Diderot

O Efeito Diderot nos diz que sua vida só vai ter mais coisas lutando para te consumirem, então você precisa entender como curar, eliminar e focar nas coisas que importam.

Reduza a exposição. Quase todo hábito é iniciado por um gatilho ou sugestão. Uma das maneiras mais rápidas de reduzir o poder do Efeito Diderot é evitar os gatilhos de hábito que o causam em primeiro lugar. Cancelar a inscrição de emails comerciais. Ligue para as revistas que lhe enviam catálogos e cancele suas correspondências. Encontre amigos no parque e não no shopping.

Compre itens que se ajustem ao seu sistema atual. Você não precisa começar do zero toda vez que comprar algo novo. Quando você compra roupas novas, procure itens que funcionem bem com o seu guarda-roupa atual. Quando você atualiza para novos componentes eletrônicos, obtenha coisas que funcionem bem com suas peças atuais para evitar a compra de novos carregadores, adaptadores ou cabos.

Definir limites auto-impostos. Viva uma vida cuidadosamente restrita, criando limitações para você operar dentro dela. Juliet Schor fornece um ótimo exemplo com esta citação:

“Imagine o seguinte. Um grupo comunitário em sua cidade organiza com seus pais para assinar um compromisso de não gastar mais de 80 reais em calçados esportivos para seus filhos. A equipe da creche do seu filho solicita um limite de 150 para as festas de aniversário. O governo recolhe 8% do dinheiro dos pais para limitar a audiência de televisão de seus filhos a não mais de uma hora por dia.

Você deseja que alguém em sua comunidade ou na escola de seus filhos assuma a liderança por sua vida particular? Pois eu acho que milhões de pais americanos fazem isso. Televisão, sapatos, roupas, festas de aniversário, uniformes esportivos – são áreas onde muitos pais se sentem pressionados a permitir que seus filhos consumam além do que acham melhor, querem gastar ou podem pagar sem sufocos. ”

– Juliet Schor, A American Overspent

Compre um, dê um. Toda vez que você fizer uma nova compra, distribua algo. Obter uma nova TV? Dê a sua antiga, em vez de movê-la para outra sala. A ideia é evitar que seu número de itens cresça. Seja sempre curador de sua vida para incluir apenas as coisas que lhe trazem alegria e felicidade.

Vá um mês sem comprar algo novo. Não se permita comprar itens novos por um mês. Em vez de comprar um novo cortador de grama, alugue um de um vizinho. Pegue sua nova camisa no brechó e não na loja de departamentos. Quanto mais nos restringimos, mais engenhosos nos tornamos.

Deixe de querer coisas. Nunca haverá um nível em que você ficará satisfeito querendo coisas. Há sempre algo para atualizar. Obter um novo Honda? Você pode atualizar para um Mercedes. Obter um novo Mercedes? Você pode atualizar para um Bentley. Obter um novo Bentley? Você pode atualizar para uma Ferrari. Obter uma nova Ferrari? Você já pensou em comprar um avião particular? Perceba que querer é apenas uma opção que sua mente fornece, não uma ordem que precisa ser seguida.

Como superar a tendência de consumo

Nossa tendência natural é consumir mais, não menos. Dada essa tendência, acredito que tomar medidas ativas para reduzir o fluxo do consumo inquestionável torna nossas vidas melhores. Pessoalmente, meu objetivo não é reduzir a vida ao menor número de coisas, mas preenchê-la com a quantidade ideal de coisas. Espero que este artigo ajude você a considerar como fazer o mesmo.

Nas palavras de Diderot, “Deixe meu exemplo te ensinar uma lição. A pobreza tem suas liberdades; consumismo tem seus obstáculos.”.

Este texto é uma tradução adaptada do original de James Clear para o Personal Growth

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*O conteúdo do texto acima é de responsabilidade do autor e não necessariamente retrata a opinião da página e seus editores.


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