Pequenos gestos que melhoram o dia a dia. Grandes entregas que marcam o curso da vida. A ajuda pode ter milhares de formas diferentes. Pode ser aquela pessoa que facilita o dia, de um jeito discreto, para que tudo flua melhor. Ou pode ser aquela pessoa que faz um grande sacrifício, sem revelar o verdadeiro custo daquilo que nos oferece.

Todos nós em algum momento ajudamos alguém. E nos sentimos bem com isso. O desgaste emocional começa quando nossa ajuda não é reconhecida, quando damos e damos, sem receber nada em troca, quando os outros não percebem tudo o que fazemos por eles e até mesmo pressupõem que é nossa obrigação.

“Síndrome da garantia”: Quando pela força de ajuda, nos tornamos invisíveis

Frequentemente, as pessoas caem no que pode ser chamado de “síndrome de garantia”. Essas pessoas presumem que nossa ajuda e apoio estão simplesmente lá, que eles têm direito a isso, e não apreciam isso na medida adequada.

A “síndrome de garantia” está relacionada à capacidade de adaptação, um processo pelo qual as pessoas rapidamente se acostumam a ambientes, situações e relacionamentos. Na prática, é provável que essa pessoa tenha se sentido animada na primeira vez que você a ajudou, e ela agradeceu por esse gesto, mas depois assumiu como algo natural, o mecanismo psicológico de dessensibilização foi ativado e essa ajuda deixou de ser um novidade para se tornar algo familiar.

Obviamente, a capacidade de adaptação é importante, especialmente para evitar o sofrimento desnecessário causado por mudanças drásticas, mas joga contra os relacionamentos. Devemos pensar sobre relacionamentos e ajudar como uma planta que deve ser cuidada todos os dias. Se assumirmos que a planta sempre estará lá e não precisa dos nossos cuidados, um dia ela simplesmente secará.

Quando isso acontece, a pessoa se sentirá desorientada, como se de repente sua estrutura de suporte tivesse desmoronando. De fato, é exatamente isso que aconteceu: por não cuidar de um relacionamento que lhe deu valor real, o link foi quebrado e perdeu uma importante fonte de ajuda. Só então ele valoriza o que ele tinha garantido até então. Embora talvez seja tarde demais.


Dá muito e receber pouco, cansa.

Embora seja importante ajudar por nada, também precisamos receber sem ter que pedir. Na verdade, o psicólogo Adam Grant, da Universidade da Pensilvânia, explicou que podemos imaginar as relações interpessoais como uma linha, em um dos seus extremos é dar ajuda, no outro extremo é receber ajuda.

Em algumas fases da vida, podemos estar em um ponto mais próximo de um dos extremos, como quando temos que cuidar de uma pessoa amada, mas em um sentido geral, o ideal seria nos encontrarmos em um ponto mais intermediário, onde podemos dar sem isso torna-se uma hemorragia energética porque também recebemos apoio e ajuda.

Não é nem mesmo sobre a pessoa que ajudamos “devolvendo o favor”. É estabelecer esse vínculo emocional , baseado na gratidão e no reconhecimento. Pelo contrário, quando ajudamos e o outro se torna exigente ou menospreza nossa contribuição, essa ajuda se torna um fardo psicológico.

A ajuda também tem limites

“Ajudem seus companheiros a levantarem suas cargas, mas não se considerem obrigados a tirá-las”, recomendou Pitágoras séculos atrás. Esse filósofo e matemático grego sabia que há um limite para se render, sacrificar e ajudar; um limite além do qual acabamos sendo drenados emocionalmente, especialmente quando outras pessoas não reconhecem o que fazemos por elas.

Séculos depois, experimentos psicológicos provaram o conselho pitagórico. Em um estudo realizado na University of British Columbia, os participantes receberam uma quantia em dinheiro. Metade deles foram convidados a gastá-lo em si mesmos e na outra metade para alocá-lo para outras pessoas. No final, aqueles que gastaram dinheiro com os outros relataram sentir-se mais felizes do que aqueles que gastaram o dinheiro neles mesmos. Sabemos, sem sombra de dúvida, que ser compassivo e ajudar os outros nos beneficia psicologicamente. Com certos limites.

A empatia, por exemplo, pode nos consumir, levando-nos a adotar de tal maneira o sofrimento dos outros que negligenciamos nossos próprios sentimentos e necessidades. Na verdade, aqueles que sempre priorizam as emoções dos outros são mais propensos a sofrer de ansiedade ou depressão. É o que é conhecido como “fadiga da empatia”, que fundamentalmente afeta aqueles que continuamente ajudam os outros, tornando-se os pilares que o sustentam.

Em outro estudo, realizado na Universidade Northwestern, os pesquisadores analisaram os efeitos da empatia sobre os pais de 247 adolescentes. Eles descobriram que a adoção de uma atitude empática melhorou o relacionamento e a felicidade da família, mas quando os pais se envolveram demais nos problemas de seus filhos, eles experimentaram mais estresse e acionaram os marcadores da inflamação crônica. Isso significa que carregar o fardo de alguém, sem poder decidir ou agir em seu lugar, aumenta nossa carga psicológica e fisiológica, deixando-nos mais vulneráveis.

Que lições práticas podemos tirar?

1. Desenvolva uma preocupação empática. Existem diferentes tipos de empatia, há uma empatia que o prende no sofrimento dos outros e outra que permite que você se conecte, mas administre esse desconforto, para que os problemas dos outros não o arrastem. Lembre-se de que, por mais que você possa ajudar, as decisões finais nunca estarão em suas mãos e, portanto, seu envolvimento emocional também deve estar limitado ao que você pode fazer.

2. Não exagere, ajudando. Às vezes a ajuda, embora bem intencionada, pode prejudicar gerando atitudes egocêntricas, exigentes ou dependentes no outro. Portanto, a ajuda deve sempre ser dosada, projetada para que a outra cresça, não para que ocorra dependência.

3. Não perca. O filósofo Ayn ​​Rand argumentou que, se desenvolver uma boa saúde mental, devemos cultivar egoísmo racional, que é nada mais do que cuidar de satisfazer as nossas necessidades e interesses que muitas vezes relegamos para segundo ou terceiro lugar.

Este texto é uma tradução adaptada de Rincon Psicologia

Referência Bibliográficas

Manczak, E. M. et. Al. (2016) Does empathy have a cost? Diverging psychological and physiological effects within families. Health Psychol; 35(3): 211-218.
Dunn, E. W.; Aknin, L. B. & Norton, M. I. (2008) Spending money on others promotes happiness. Science; 319(5870): 1687-1688.

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*O conteúdo do texto acima é de responsabilidade do autor e não necessariamente retrata a opinião da página e seus editores.


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