O AVC não avisa. Aparece de repente e age com uma velocidade vertiginosa. O sangue para de irrigar o cérebro e inúmeros neurônios morrem a cada segundo. Agir imediatamente é essencial, então se você está lendo isso porque acha que pode estar sofrendo de um, não continue aqui. Ligue para os bombeiros e diga o que acontece com você, adote uma postura segura, na qual você não pode perder o equilíbrio, e deixe a porta da casa aberta para garantir que a assistência acesse rapidamente.

Se não for o seu caso, é que você está interessado em saber como agir se um dia tiver um infarto cerebral ou alguém próximo sofrer um. Agir rápida e adequadamente é essencial para minimizar as conseqüências, portanto, a melhor maneira de evitá-las é conhecer bem os sintomas que anunciam uma visita potencialmente fatal.

A primeira coisa a saber é que existem vários tipos de AVC e que nem todos são tratados da mesma forma, o que significa que você não precisa ir a um hospital. Não há como prever se o centro estará preparado para tratar de um problema em particular, mas os profissionais de emergência podem distinguir algumas pistas que revelam onde estão os meios técnicos mais apropriados para cada caso. É melhor chamar uma ambulância e esperar por ajuda.

Enquanto isso, é importante permanecer sentado ou deitado, com a cabeça o mais incorporada possível. É o único conselho oferecido pela coordenadora do grupo de estudo de doenças cerebrovasculares da Sociedade Espanhola de Neurologia (SEN), María Alonso de Leciñana. Só resta manter a calma e ter um telefone sempre à mão.

Quando o golpe é repentino, não há tempo a perder. Existem vários sintomas que indicam que um pode estar sofrendo um derrame. Eles não precisam aparecer em uma ordem específica, nem sempre se manifestam. Às vezes apenas um aparece, e muito leve, mas note que surge de repente uma razão suficiente para pegar o telefone, chamar os bombeiros e descrever em detalhes o que se está sentindo. Estes são os sintomas que devem colocá-lo em guarda.

Um sorriso torto não engana

Uma das verificações feitas pelos médicos para saber se alguém está enfrentando um derrame é levantar as mãos do paciente no ar e soltá-las ao mesmo tempo; se apenas um deles cair, eles têm motivos para suspeitar. Isso acontece porque o derrame faz com que metade do corpo fique sem força ou sua sensibilidade seja drasticamente reduzida. Pode-se não sentir nada ou notar uma sensação de formigamento como a de uma perna quando adormece.

A perda de força pode ser muito pequena, mas isso não importa; o que você deve ter em mente é que isso acontece de repente. A sensação de perder força ou perceber um toque estranho é sentida em uma metade do corpo, porque a falta de sangue não afeta todo o cérebro. Se perturba o hemisfério direito, a metade esquerda do corpo fica paralisada e, quando afeta a esquerda, é a outra metade que percebe os efeitos.

Esse sintoma manifesta-se claramente no rosto. “O canto do lado afetado está paralisado e cai, então parece que a boca estava torta”, diz Alonso de Leciñana. Peça a uma pessoa para sorrir enquanto estiver com um derrame e você terá a prova final: apenas uma parte dos lábios vai subir.

Falar com inconsistências diz muito sobre o que se passa no cérebro

Acidente vascular cerebral pode causar um distúrbio de linguagem, manifestado na incapacidade de falar de forma coerente ou entender o que os outros dizem. Juntamente com outros sintomas, a incoerência indica claramente que a pessoa está sofrendo de distúrbio da circulação cerebral. “Isso acontece quando o derrame afeta o hemisfério cerebral esquerdo, que é o que controla a linguagem na maioria das pessoas”, explica o especialista.

Um sintoma menos freqüente é a súbita perda de visão “que geralmente afeta um lado do campo visual, como se estivéssemos assistindo à televisão e a outra metade explodisse”, diz Alonso de Leciñana. Não tem nada a ver com miopia, nem é que a visão de um olho está perdida, mas que metade do que vemos desaparece em ambos quando o circuito que integra os estímulos visuais é desativado. Só se você souber o que está acontecendo, verá claramente que o tempo corre contra você.

Como uma pedra na cabeça, é assim que um derrame afeta você

“Embora não haja nenhuma perda de força, pode-se começar a andar cambaleando, incapaz de manter a pegada”, diz o coordenador do SEN. A perda do controle da postura não é um sintoma frequente, mas deve ser levado em consideração. Em caso de detectar que isto acontece repentinamente, é conveniente sentar-se em um lugar onde não é possível cair e procurar a companhia. Se a postura falhar, é crucial evitar quedas.

Além disso, há um sintoma típico de acidente vascular cerebral causada por um tipo muito específico de sangramento, o que faz com que somente entre 3% e 5% destes episódios, de acordo com dados manipulados por Alonso de Leciñana. É uma dor de cabeça repentina e com uma intensidade que poucas pessoas já conheceram. Pode ser o único sintoma “mas quando o paciente está bem o suficiente para descrevê-lo é como uma dor que não tinha sentido em sua vida”, resume o especialista. E chega de repente, como uma pedrada na cabeça.

Além de uma alteração de consciência, náuseas e vômitos podem acompanhar a dor, por isso é melhor incorporar a cabeça ao máximo quando se está deitado, o que evita o risco de se afogar com seu próprio vômito.

A origem é anos atrás: tire o cigarro e cuide da dieta

Um dos fatores de risco mais importantes é a idade, a partir dos 65 anos, a doença tem mais probabilidade de ocorrer. Mas a juventude nem sempre protege. “A prevalência de outros fatores de risco e seu controle deficiente fazem com que esses episódios também ocorram em jovens”, alerta o especialista. Em qualquer caso, é verdade que há coisas que fazemos melhor depois dos 50 anos, que uma delas é evitar o cigarro.

Mas identificar se algum dos fatores de risco está presente em nossa rotina não é a única coisa que podemos fazer. Alonso de Leciñana aconselha ir ao médico periodicamente, para saber que os níveis de tensão e açúcar estão dentro dos parâmetros corretos e verificar se o coração funciona bem é a melhor maneira de evitar a experiência. E sim, é possível manter o cérebro jovem em qualquer idade.

TEXTO TRADUZIDO E ADAPTADO DE EL PAIS

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