Quando alguém repentinamente mente, deixa de ter uma resposta emocional às próprias falsidades. Assim, e antes de uma ausência total de sentimentos, essa prática se torna mais fácil e se torna um recurso habitual. É por isso que os neurologistas chegaram à conclusão de que o cérebro de um mentiroso funciona de maneira diferente: eles são mentes habilmente treinadas para esse propósito.

Se há algo que caracteriza o cérebro humano é a sua plasticidade, sabemos disso. Portanto, não ficamos surpresos em saber que mentir é, afinal, uma habilidade como qualquer outra, e que, para manter um bom nível de excelência, basta praticar diariamente. Algumas pessoas sentem paixão por matemática, design ou escrita, disciplinas que por si só também modelam cérebros distintos com base em nossos estilos de vida, nossas práticas usuais.

“Uma mentira pode salvar o presente, mas condena o futuro.” -Buda

Os campos da psicologia e da sociologia sempre se interessaram pelo mundo das mentiras e do engano. No entanto, por algumas décadas e em vista dos grandes avanços nas técnicas de diagnóstico, é a neurociência que está nos oferecendo informações mais valiosas e, ao mesmo tempo, perturbadoras. A razão? Se disséssemos neste exato momento que a personalidade desonesta é o resultado do treinamento e da contínua habituação, é possível que mais de um se sinta surpreso.

Quem começa com as pequenas mentiras e as transforma em hábito, induz o cérebro a um estado progressivo de dessensibilização. Pouco a pouco, grandes mentiras machucam menos e tornam-se um modo de vida…

O cérebro de um mentiroso e a amígdala

A maioria de nós se impressiona com certos comportamentos daqueles agentes sociais que vivem no nosso dia a dia. Vemos, por exemplo, alguns políticos se apegando às suas mentiras, defendendo sua honestidade e normalizando atos que por si mesmos são altamente repreensíveis e até mesmo criminosos. Mas isso ocorre por serem representantes políticos e públicos ou é algo que ocorre biologicamente?

Tali Sharot , professor de neurociência cognitiva da University College London, nos diz que há de fato um componente biológico, mas também um processo de treinamento . Assim, a estrutura cerebral que está diretamente relacionada a esses comportamentos desonestos é, sem dúvida, a amígdala. O cérebro do mentiroso realmente passa por um processo sofisticado de autoformação, onde você acaba dispensando toda a emoção ou culpa.

Na revista Nature Neuroscience temos um artigo muito completo publicado em 2017, onde é detalhado. No entanto, e para entender melhor, daremos um exemplo. Imagine um jovem que chega a uma posição de poder em sua companhia. Para transmitir liderança e confiança aos seus funcionários, recorre a pequenas mentiras. Essas dissonâncias, esses pequenos atos repreensíveis fazem nossa amígdala reagir. Essa pequena estrutura do sistema límbico relacionada à nossa memória e reações emocionais é o que limita o grau em que estamos dispostos a mentir.

Agora, esse jovem acaba transformando o uso de mentiras em um recurso constante. Seu trabalho nessa organização é baseado no uso permanente e deliberado do engano. Quando essa abordagem é habitual, a amígdala pára de reagir, cria tolerância e não mais emite nenhum tipo de reação emocional. O sentimento de culpa desaparece, não há remorso ou preocupação.

O cérebro de um mentiroso, por assim dizer, se adapta à desonestidade.

A mentira faz o cérebro funcionar de uma maneira diferente

Aquele que mente precisa de duas coisas: memória e frieza emocional. Isto é o que eles nos dizem em um dos livros mais completos sobre o cérebro de um mentiroso: “Por que mentimos … especialmente para nós mesmos: A ciência do engano” pelo professor de psicologia Dan Ariely. Da mesma forma, também somos convidados a descobrir outros processos neurológicos que não são menos interessantes sobre o assunto.

Um experimento conduzido pelo próprio Dr. Ariely, revelou que a estrutura cerebral dos mentirosos patológicos tem 14% menos substância cinzenta. No entanto, eles tinham entre 22 e 26% mais substância branca no córtex pré-frontal. O que significa isto? Basicamente, o cérebro de um mentiroso estabelece muito mais conexões entre suas memórias e suas ideias . Essa maior conectividade permite-lhes dar consistência às suas mentiras e acesso mais rápido a essas associações.

Todos esses dados nos dão uma pista sobre como a desonestidade é desenvolvida a partir de dentro, a partir dos processos cognitivos que gradualmente adquirem maior solvência à medida que os praticamos, pois nosso cérebro também deixa de acrescentar o componente emocional a esses atos.

Assim, o Dr. Airely não deixa de ver nessas práticas algo verdadeiramente assustador. O fato de a amígdala deixar de reagir a certos fatos revela que estamos perdendo aquilo que, de alguma forma, nos torna humanos. Quem não vê mais que suas ações têm consequências sobre os outros, perde sua nobreza, a bondade natural que supostamente deveria definir a todos nós.

O cérebro de um mentiroso é moldado por um conjunto de motivações sombrias. Nós poderíamos dizer que depois que a pessoa escolhe a mentira como seu modo de vida, há uma série de finalidades muito específicas: desejo de poder, status, dominação, interesse pessoal... é a ideologia de quem decide em um dado momento que é prioridade acima dos outros. E nada pode ser mais perturbador.

Vamos pensar sobre isso.

 

Tradução feita pela CONTI outra, do original de La Mente es Maravillosa

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