Que mês de fevereiro foi para os fãs de Liverpool. Acabado de sair da vitória em Wembley na final da Copa da Liga contra o Chelsea, o time de Jürgen Klopp arrancou uma resiliente cidade de Norwich para marcar sua vaga nas quartas de final da Copa da Inglaterra – e o quádruplo ainda é possível. Apesar da frustração na véspera de Wembley, quando o Manchester City superou o Everton, rival de Merseyside, para manter intacta sua diferença de três pontos no topo da tabela da Premier League, os Reds fizeram dela um recorde na nona Copa da Liga por pênaltis, com o Caoimhin Kelleher sendo a estrela do espetáculo.

De fato, muitos fãs do Liverpool ficaram preocupados quando viram o irlandês alinhado entre os paus, não necessariamente devido ao erro do Kelleher, que admitiu ser brilhante nos estágios iniciais da temporada, mas simplesmente devido à magnitude da ocasião, e que Alisson Becker, o habitual número um, estava em tão boa forma. As tensões só aumentaram quando Thiago foi retirado do plantel devido a um problema de tendão no aquecimento – Naby Keïta substituindo no meio-campo central, já que o espanhol só podia assistir de lado em lágrimas.

Algumas decisões controversas do VAR em ambos os lados – Joël Matip e Romelu Lukaku com gols marcados por fora de campo – ameaçaram ofuscar o que era um entretenimento, se não houvesse golos, 120 minutos. No entanto, assim como fizeram há dois anos na Super Copa da UEFA, o Liverpool manteve a calma e venceu o Chelsea nos pênaltis, conquistando seu primeiro troféu da temporada e o quinto do mandato da Klopp.

Os últimos dias foram realmente uma prova do plantel que o alemão construiu – ênfase no plantel. Enquanto os números certamente se esgotaram durante um período de inverno desafiador, perdendo Mohamed Salah e Sadio Mané para a Copa Africana de Nações por bem mais de um mês, os Reds ainda competem em todas as frentes, e a chegada de Luis Díaz apenas fortalece os reforços fora do banco. Isso significa que há muita competição por lugares, e os jogadores terão que aproveitar todas as oportunidades que tiverem para o futebol da primeira divisão até o final da temporada, como demonstrado na FA Cup.

Vários jogadores marginais puderam começar em Anfield contra Norwich e foi Takumi Minamino, cujas aparições foram esporádicas, mas proficientes, que foi nomeado homem da partida depois de marcar dois gols, já que os Reds venceram por 2-1. Para um jogo que foi disputado apenas três dias após suas façanhas na capital, poderia ter sido uma chance para os Canários conquistarem uma famosa vitória contra um time esgotado, mas mesmo com tantas mudanças, o Liverpool mostrou sua qualidade, com o internacional japonês pegando seu quinto e sexto gols da temporada.

Com a Liga dos Campeões ainda com chances de gol – uma vantagem de 2×0 sobre a Inter de Milão deve ser rotineira o suficiente para ser eliminada, dada a sua corrida de 100% na Europa, apesar de não haver gols fora de casa – e apenas três pontos separando a equipe do Klopp do City com 12 jogos pela frente, cada partida vai parecer uma final de Copa até o final de maio. E enquanto a equipe da Klopp não lidera as previsões para uma aposta esportiva, esta ainda é uma equipe que perdeu apenas dois jogos em todas as competições.

Mas há uma razão pela qual nenhum time conseguiu o quádruplo antes – é incrivelmente desafiador. Mas se alguma vez houver um time que consiga fazer isso, você seria tolo em escrever as previsões do Liverpool no início dos procedimentos, nas previsões da Premier League no aplicativo Betfair App, e dada a natureza imprevisível da primeira divisão da Inglaterra. Só o tempo dirá se eles passarem a fazer história.

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