O sobrepeso pode ser influência do seu vizinho? Um estudo publicado no periódico American Journal of Preventive Medicine afirma que sim. Segundo os pesquisadores, indivíduos que têm amigos e/ou familiares próximos acima do peso podem ser influenciados pelos hábitos danosos que desencadearam a obesidade nessas pessoas e, portanto, também ganharem peso ao longo do tempo.

Ashlesha Datar, principal autora do estudo, explicou ao Daily Mail: “Na obesidade, o contágio social significa que, se mais pessoas ao seu redor são obesas, isso pode aumentar a probabilidade de você se tornar obeso”. A equipe explicou que isso ocorre porque as pessoas tendem a adotar comportamentos inconscientemente e, desta forma, a convivência com indivíduos obesos que se alimentam mal e não se exercitam pode levá-las a adotarem essa mesma conduta.

Ainda de acordo com os especialistas, os vizinhos e a comunidade em que se vive podem exercer influência semelhante, destacando que para cada aumento de ponto percentual na taxa de obesidade local (vizinhança, por exemplo), a probabilidade de uma pessoa – em qualquer idade – se tornar obesa ou ter sobrepeso cresce em até 6%.

“A obesidade pode ter três possíveis origens principais: a primeira é que pessoas com interesses e origens similares tendem a se localizar em áreas com características semelhantes”, dizem os cientistas.

Outra explicação possível seria que os indivíduos são influenciados pelo ambiente compartilhado, como oportunidades para se exercitar e alimentação saudável. A terceira explicação é que a obesidade é transmitida através da influência social – hipótese que parece ter sido comprovada pela nova pesquisa.

Para chegar a esta conclusão, os pesquisadores da Universidade do Sul da Califórnia, nos Estados Unidos, acompanharam famílias de militares americanos espalhados por 38 bases ao redor dos Estados Unidos, incluindo municípios cujas taxas de obesidade da população estavam altas (entre 21% e 38%). Entre os participantes havia 1.314 pais e 1.111 crianças. Segundo a equipe, esse perfil de participante foi escolhido porque militares não escolhem onde vão morar e, portanto, não foi uma opção pessoal viver em áreas com maior nível de obesidade.

Os resultados apontaram que bases localizadas em regiões com maior taxa de obesidade tornavam as famílias mais propensas ganharem peso. Além disso, os cientistas descobriram que cada aumento no percentual na taxa de obesidade poderia elevar o risco dos participantes ganharem peso: no caso de um dos pais, esse número crescia em 5%; para os filhos, especialmente os adolescentes, esse percentual aumentava entre 4% e 6%. A equipe acrescentou que quanto mais tempo essas famílias ficavam nesses locais, maiores eram os riscos de terem excesso de peso ou se tornarem obesas.

Eles ainda consideraram outros fatores que poderiam interferir nos resultados, como maior presença de restaurantes fast-food ou falta de academias, mas os dados continuavam apontando para a influência do círculo social. “Sem ter consciência, você é afetado pelo que as pessoas ao seu redor estão fazendo. Se você se mudar para uma comunidade onde o estilo de vida sedentário é a norma, você vai adotar isso. Existe essa influência social”, explicou Ashlesha.

***
Destaques Psicologias do Brasil, com informações de Veja.
Foto destacada: Shutterstock.

Precisa de ajuda? Conheça a nossa orientação psicológica.


*O conteúdo do texto acima é de responsabilidade do autor e não necessariamente retrata a opinião da página e seus editores.


Compartilhar

RECOMENDAMOS



COMENTÁRIOS




DESTAQUES PSICOLOGIAS DO BRASIL
Uma seleção das notícias relacionadas ao universo da Psicologia e Comportamento Humano.