Na pós-graduação, os alunos mergulham na pesquisa e nos escritos que mais lhes interessam. A estudante de doutorado da Universidade da Geórgia (EUA), Brooke Douglas, se preocupa com os adolescentes e sua saúde, incluindo sua saúde psicológica. Ela leu dezenas de artigos sobre seus relacionamentos românticos e descobriu que vários cientistas sociais haviam adotado maneiras particulares de pensar sobre o comportamento de namoro entre adolescentes.

Primeiro, porque muitos adolescentes estão em um relacionamento amoroso, alguns pesquisadores consideram o namoro como algo normal: é o que os adolescentes fazem. Segundo, os cientistas sociais acreditam que “os namoros dos adolescentes são importantes para o desenvolvimento e o bem-estar individuais”. Alguns pesquisadores até invocam um relógio social, comparável ao biológico mais conhecido. A partir dessa perspectiva, os adolescentes que se envolvem em relacionamentos românticos na época típica de seus colegas são considerados “pontuais” no namoro. Os outros estão “fora do horário”.

Douglas fez uma pergunta sobre isso: “Isso significa que os adolescentes que não namoram são desajustados sociais?” Ela decidiu descobrir. O estudo que ela conduziu com a professora Pamela Orpinas acabou de ser publicado na edição de outubro de 2019 do Journal of School Health, no artigo “ Desajuste social ou desenvolvimento normal? Alunos que não namoram.”

Douglas e Orpinas pediram aos professores que avaliassem as habilidades sociais, habilidades de liderança e sentimentos de depressão de seus alunos adolescentes. Eles pediram aos alunos que descrevessem a qualidade de suas amizades e suas relações sociais em casa e na escola; eles também perguntaram sobre seus sentimentos de tristeza.

Os resultados foram diretos: em todos os aspectos, os alunos que não namoraram estavam se saindo melhor do que os que namoraram, ou melhor. Eles tinham melhores habilidades sociais e mais habilidades de liderança. Eles eram menos propensos a ficar deprimidos. Os estudantes que não namoram não apresentaram déficit algum.

Como o estudo foi conduzido

Os autores analisaram dados do Estudo Longitudinal de Adolescentes Saudáveis, no qual os mesmos alunos participavam todos os anos, da sexta à décima segunda série. Os participantes foram selecionados aleatoriamente em nove escolas de ensino médio em seis distritos escolares no nordeste da Geórgia, nos Estados Unidos. Os estudantes incluíram meninas e meninos em proporções quase iguais. Eles eram um grupo razoavelmente diverso: 48% brancos, 36% negros, 12% latinos, 3% multirraciais ou outros e 1% asiáticos.

A principal pergunta, feita em cada um dos sete anos, foi: “Nos últimos 3 meses, você teve um namorado ou namorada?”

Os pesquisadores identificaram quatro padrões de namoro:

– Não namoraram, ou namoraram muito pouco (16%). Em média, esses estudantes relataram namorar apenas 1 vez ao longo de sete anos. Alguns nunca namoraram.

– A frequência de namoros aumentou ao longo do tempo (24%). Esses alunos namoraram com pouca frequência nos anos anteriores, mas com mais frequência no Ensino Médio. Em média, eles disseram “sim” a ter um namorado ou namorada 3 vezes ao longo dos últimos 7 anos.

– Começou a namorar no ensino médio e namorou com menos frequência nos próximos anos (22%). Todos os alunos dessa categoria estavam namorando na 6ª série. Eles namoraram com menos frequência na 7ª e 8ª série e depois mais tarde. Em média, eles relataram ter namorado 4 vezes durante o estudo.

– Namoram com frequência (38%). Esses alunos responderam “sim” à pergunta sobre namorado ou namorada quase todas as vezes que foram perguntadas. Em média, eles relataram namorar 5 vezes das 9 em que foram perguntados.

Para este estudo, Douglas e Orpinas se concentraram nas descobertas dos alunos da 10ª série.
Um dos pontos fortes do estudo é que os pesquisadores descobriram como os estudantes estavam indo, não apenas perguntando a eles, mas também perguntando aos professores.

Avaliações de professores

Usando escalas de classificação, os professores avaliaram cada aluno:

Habilidades sociais. As habilidades envolvidas em “interagir com sucesso com colegas e adultos em casa, escola e comunidade” incluíam “interesse pelas idéias dos outros, educadamente pedindo ajuda, elogiando os outros, tirando o melhor dos colegas e oferecendo-se para ajudar”.

Liderança. Os atributos de liderança que foram avaliados incluíam “ser bom em fazer as pessoas trabalharem juntas, trabalhar bem sob pressão, participar de atividades depois da escola, tomar decisões com facilidade e ser criativo”.

Depressão. A depressão foi avaliada com itens explorando as percepções dos sentimentos de tristeza e estresse dos alunos (como facilmente se chatear e chorar) e incapacidade de realizar as atividades cotidianas.

Auto-relato dos alunos

Os alunos também descreveram seus próprios sentimentos e relacionamentos:

Relações positivas com os amigos. Exemplo utilizado: “Eu tenho um amigo que realmente se importa comigo.”

Relações positivas em casa. Exemplo utilizado: “Ajudo a tomar decisões com minha família”.

Relações positivas na escola. Exemplo utilizado: “Sinto-me próximo das pessoas desta escola”.

Sentindo-se triste ou sem esperança. Exemplo utilizado: “Você já se sentiu tão triste ou sem esperança quase todos os dias por duas semanas ou mais seguidas que parou de fazer algumas atividades habituais?”

Pensando em tirar a própria vida. Exemplo utilizado: “Você já pensou seriamente em tentar tirar a própria vida?”

Os resultados: adolescentes que não namoram são mais socialmente qualificados e menos deprimidos

Os professores não foram informados sobre as histórias de namoro de seus alunos quando os avaliaram; eles foram solicitados a relatar suas avaliações. Os professores julgaram os alunos que não estavam namorando como tendo um desempenho melhor do que os que estavam namorando como os que tiveram melhor desempenho em todos os aspectos: eles os classificaram melhor em habilidades sociais e atributos de liderança. Eles também os consideraram menos deprimidos do que os estudantes que já namoraram.

Quando os alunos relataram seus próprios sentimentos de tristeza e desesperança, novamente foram os alunos que não namoraram os que menos se sentiram tristes ou sem esperança e que pararam de realizar algumas de suas atividades habituais.

Os estudantes que não namoram não diferiram daqueles que tendiam a pensar em tirar a própria vida. Eles também não diferiram em seus relatos de quão positivos eram seus relacionamentos com os amigos ou com as pessoas em casa ou na escola.

Em suma, os alunos que não namoram não foram, de certa forma, diferentes dos que namoram. Sempre que havia uma diferença, favorecia os alunos que não namoravam.

É importante observar que estudos como esse não nos dizem nada definitivo sobre causalidade. Não sabemos se os estudantes que não namoraram eram mais habilidosos socialmente, melhores líderes e menos deprimidos porque não estavam namorando. Talvez funcione de maneira inversa: estudantes socialmente qualificados e menos deprimidos têm menos probabilidade de namorar. Ou talvez algo mais cause as duas coisas – por exemplo, talvez os alunos que priorizam seus trabalhos escolares sejam mais propensos a serem socialmente qualificados e menos propensos a namorar.

Por que isso é importante

Compreender os adolescentes que não namoram está se tornando cada vez mais importante. Análises de 40 anos de dados mostraram que a porcentagem de alunos da  que nunca saíram para um encontro nunca foi maior.

Os resultados deste estudo vão contra a suposição de que os alunos que não namoram estão colocando em risco seu desenvolvimento e bem-estar individual. Quando os estudantes do Ensino Médio não estão namorando, isso não significa que eles sejam “desajustados sociais” ou sofram de algum tipo de déficit. Em vez disso, sugerem os autores, o caminho que estão seguindo “pode ​​ser uma das várias transições positivas para a idade adulta”.

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Destaques Psicologias do Brasil, com informações de Psychology Today.
Foto destacada: Reprodução.

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*O conteúdo do texto acima é de responsabilidade do autor e não necessariamente retrata a opinião da página e seus editores.


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