Um estudo liderado por Sabrina Diano, professora da Universidade de Yale, nos Estados Unidos, avaliou como o consumo de uma dieta hipercalórica — sobretudo dietas ricas em gorduras e hidratos de carbono — pode estimular uma inflamação no hipotálamo.

De acordo com os pesquisadores, esta inflamação ocorre apenas três dias após consumirmos uma alimentação rica em gorduras. “Ficamos intrigados pelo fato dessas mudanças ocorrerem muito rapidamente, antes mesmo do corpo mostrar sinais de obesidade, e quisemos entender o mecanismo celular envolvido no processo”.

Os pesquisadores observaram a inflamação na região hipotalâmica de animais alimentados com uma dieta hipercalórica e descobriu que essas alterações acontecem especificamente na micróglia. A micróglia é formada por células especiais que funcionam como um habitat natural para os macrófagos, sendo esta a primeira linha de defesa do corpo humano.

A ativação da micróglia, ou seja, de uma resposta inflamatória, ocorreu devido à diminuição do tamanho de suas mitocôndrias. As mitocôndrias são umas pequenas estruturas no interior das células que convertem a glicose em energia propriamente dita. Seu tamanho é afetado por uma alteração na proteína UCP2 (Uncoupling Protein 2) que regula a utilização de energia.

Quando receberam dieta hipercalórica, a resposta inflamatória (por ativação da micróglia), afetou o funcionamento dos neurónios do hipotálamo dos animais estudados estimulando-os a comer mais e tornando-os obesos.

Entretanto, quando os cientistas bloquearam esse mecanismo, removendo a UCP2 da micróglia, os animais expostos à dieta rica em gorduras e carboidratos, comeram menos e tornaram-se mais resistentes ao ganho de peso.

“Existem mecanismos cerebrais específicos que são ativados quando nos expomos a certos tipo de alimentos. Esses mecanismos podem ser importantes do ponto de vista evolutivo. No entanto, quando alimentos ricos em gorduras e açúcares estão constantemente disponíveis isso é prejudicial.” diz, Sabrina Diano.

A autora do estudo está atualmente a investigar como essa ativação inflamatória pode afetar várias doenças neurológicas, inclusive a doença de Alzheimer, que está associada a alterações da micróglia e demonstrou ter maior incidência entre obesos.

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Destaques Psicologias do Brasil, com informações de Noticias ao Minuto.
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