Jordan Thomas tinha apenas 16 anos quando a viagem anual de barco de sua família deu terrivelmente errado em 2005. Depois de passar algum tempo no barco, Jordan pulou na água fria, mas suas pernas não eram páreo para as fortes ondas do oceano que o levaram direto para as hélices giratórias do barco. Jordan foi transportado de avião para o hospital e passou por três cirurgias, resultando na amputação de ambas as pernas, do meio da panturrilha para baixo.

Embora essa situação devastadora pudesse ter causado a depressão de Jordan, ele começou a visitar outras crianças no hospital que também eram amputadas e descobriu que muitas delas não eram tão afortunadas financeiramente quanto ele.

“Minhas próteses custam cerca de US $ 25.000”, disse Jordan. “As crianças estão perdendo o crescimento das pernas a cada 18 a 24 meses, então a cada ano e meio a dois anos, elas precisam de novas pernas. Imagine o fardo que representa para as famílias, que consistentemente têm que desembolsar quantias exorbitantes de dinheiro nesse curto espaço de tempo para que seus filhos simplesmente caminhem.”

Então, na primeira semana depois que Jordan perdeu as pernas, ele criou a Fundação Jordan Thomas, uma organização sem fins lucrativos que fornece próteses às crianças afetadas pela perda de membros até os 18 anos de idade. Ele começou pedindo doações a seus familiares, mas a fundação agora se tornou uma missão global, fornecendo próteses que mudam vidas para pessoas da Colômbia ao Haiti, e ganhando reconhecimento – incluindo tendo feito com que Jordan fosse nomeado um dos 10 maiores heróis da CNN em 2009.

Shannon McKnight pode atestar o tremendo impacto que Jordan está tendo nas famílias afetadas pela perda de membros, já que sua fundação forneceu a suas duas filhas, Jun e Mae, pernas protéticas. Mas Shannon diz que o impacto de Jordan em sua família vai ainda mais longe do que isso – na verdade, sua história foi o que primeiro a inspirou a adotar suas filhas.

Enquanto assistia à CNN Heroes, a história de Jordan a comoveu tanto que lhe deu o impulso para adotar Jun e Mae, que nasceram sem pernas totalmente formadas. Shannon e Jun finalmente encontraram seu herói inesperadamente no escritório de um protético na Flórida, e Jordan trouxe Jun e Mae como beneficiárias.

“O que [a Jordan Thomas Foundation] fez vai muito além [do fornecimento de próteses] porque o que eles estão fazendo na verdade deu a vida a duas crianças”, disse Shannon. “Isso realmente deu a elas uma família e um futuro, que é ainda maior do que um estilo de vida ativo”.

Além de fornecer próteses, a Jordan Thomas Foundation também envia crianças com próteses para um acampamento de verão, onde podem aprender a andar a cavalo, dançar nas aulas de hip hop e muito mais, para que possam perceber que sua deficiência não os define.

Jordan, agora com 33 anos, também defende quem precisa de próteses. Ele fala apaixonadamente aos legisladores na esperança de ajudar a mudar o sistema de saúde e os planos de seguro que cobrem apenas uma fração do custo das próteses em seu país.

“Próteses não são um luxo. É absolutamente necessário”, disse Jordan. “É nossa responsabilidade fornecer a nossos filhos a oportunidade de viver uma vida feliz e bem-sucedida.”

Apesar de tudo que Jordan realizou, ele permanece incrivelmente humilde e se envolve diretamente com as crianças, dando-lhes palavras de encorajamento durante um momento assustador de suas vidas.

“Já estamos há 14 anos nisso e [a fundação] acumulou milhões de dólares e ajudou centenas de pessoas”, disse Jordan. “Mas ainda assim se trata daquela conexão individual com as pessoas. Entrar em um quarto de hospital depois que alguém perdeu um membro e dizer: ‘Você vai ficar bem’, é a melhor coisa que faço na minha vida”.

Jordan pode testemunhar claramente o ditado de que “a vida acontece”. Mas ele diz que é nossa escolha decidir se vamos ser vítimas de nossas circunstâncias ou sair e viver nossas vidas ao máximo. E os maiores conselhos que ele dá às crianças que perderam seus membros também se aplicam a todos:

“As únicas limitações que existem para você são as limitações que você dá a si mesmo. Não há limitações no que você será capaz de realizar se estiver determinado e disposto a se empenhar para fazer tudo”.

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Destaques Psicologias do Brasil, com informações de Points of Light.
Fotos: FUNDAÇÃO JORDAN THOMAS.

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