Um medicamento que repara os danos ao cérebro e à medula espinhal foi criado por cientistas britânicos, oferecendo esperança para novas terapias que abordam uma série de condições devastadoras – de Alzheimer a epilepsia e paralisia.

Ele restaura as conexões perdidas entre os nervos – melhorando a memória, a coordenação e o movimento. Os resultados em camundongos e células cultivadas em laboratório foram descritos como “surpreendentes”.

A proteína sintética atua como uma “ponte molecular”, restabelecendo ligações neuronais destruídas por acidente ou doença. Funcionou em todos os modelos de animais, incluindo a demência.

O maior impacto foi observado na lesão da medula espinhal, onde a função motora retornou por pelo menos sete a oito semanas. Isso foi depois de apenas uma única injeção no local.

O autor principal, Dr. Radu Aricescu, neurocientista do Laboratório de Biologia Molecular MRC, em Cambridge, disse: “Danos no cérebro ou na medula espinhal geralmente envolvem a perda de conexões neuronais em primeiro lugar, o que eventualmente leva à morte de células neuronais.

“Antes da morte neuronal, há uma janela de oportunidade em que esse processo pode ser revertido em princípio.

“Criamos uma molécula que acreditávamos que ajudaria a reparar ou substituir as conexões neuronais de uma forma simples e eficiente.”

Ele acrescentou: “Ficamos muito encorajados pela forma como funcionou bem nas células e começamos a olhar para modelos de camundongos de doenças ou lesões onde vemos uma perda de sinapses e degeneração neuronal”.

Nos primeiros estágios do Alzheimer e em outros distúrbios neurodegenerativos, as sinapses – ou conexões cerebrais – são perdidas. Isso eventualmente faz com que os neurônios morram.

O mesmo acontece com o dano à medula espinhal, que interrompe o fluxo constante de sinais elétricos do cérebro para o corpo. Pode levar à paralisia abaixo de uma lesão.

O composto chamado CPTX imita uma proteína natural conhecida como cerebelina-1, que liga os neurônios que enviam sinais àqueles que os recebem.

Esses ‘transmissores’ e ‘receptores’ são encontrados em pontos especiais de contato – as sinapses. A cerebelina-1 e proteínas relacionadas são conhecidas como ‘organizadores sinápticos’. Eles são essenciais para ajudar a estabelecer a vasta rede de comunicação que sustenta todas as funções do sistema nervoso.

Trabalhando com colegas na Alemanha e no Japão, a equipe do Dr. Aricescu desenvolveu uma versão artificial descrita na Science.

O co-autor do professor Alexander Dityatev, do Centro Alemão de Doenças Neurodegenerativas de Bonn, que investiga proteínas sinápticas há anos, disse: “Em nosso laboratório, estudamos o efeito da CPTX em ratos que exibiam certos sintomas da doença de Alzheimer e descobrimos que melhorou o desempenho da memória dos ratos. ”

Os pesquisadores também descobriram que o CPTX aumentou a capacidade das sinapses de mudar, vital para a formação da memória, que é perdida no Alzheimer.

Além disso, a proteína agia especificamente nas sinapses que promoviam a atividade da célula contatada. Também aumentou a densidade das ‘espinhas dendríticas’, minúsculos protuberâncias na membrana da célula que são essenciais para estabelecer conexões sinápticas.

Os pesquisadores compararam a produção do CPTX a ‘recortar e colar’ informações da internet. Com efeito, eles pegaram elementos estruturais de diferentes ‘moléculas organizadoras’ e isso gerou novos com diferentes propriedades de ligação.

Experimentos descobriram que ele tinha uma capacidade notável de organizar conexões neuronais em culturas de células.

Os pesquisadores então testaram seu efeito em camundongos geneticamente modificados para ter má coordenação muscular, ou ataxia cerebelar. Pode ocorrer em muitas doenças. Os pacientes têm problemas de equilíbrio, marcha e movimentos oculares.

Eles observaram o tecido neuronal dos roedores de laboratório se reparar depois que a molécula foi injetada em seus cérebros. Também aumentou o desempenho do motor.

Encorajados pelo sucesso, eles tentaram o tratamento em outros modelos de ratos de perda e degeneração neuronal – incluindo doença de Alzheimer e lesão da medula espinhal.

Versões novas e mais estáveis ​​do CPTX estão sendo feitas para ter um efeito mais duradouro. Seus efeitos positivos foram observados por períodos mais curtos em outras condições – até cerca de uma semana para ataxia. Os pesquisadores estão confiantes de que podem corrigir isso.

É necessário muito mais trabalho para descobrir se as descobertas da ‘prova de princípio’ são aplicáveis ​​aos humanos.

O Dr. Aricescu disse: “Há muitas incógnitas sobre como os organizadores sinápticos funcionam no cérebro e na medula espinhal, por isso ficamos muito satisfeitos com os resultados que vimos.

“Demonstramos que podemos restaurar conexões neurais que enviam e recebem mensagens, mas o mesmo princípio pode ser usado para remover conexões.”

Isso beneficiaria pacientes com epilepsia, por exemplo. O produto químico pode servir como um protótipo para uma nova classe de medicamentos para tratar danos neurológicos.

O Dr. Aricescu acrescentou: “O trabalho abre caminho para muitas aplicações no reparo e remodelamento neuronal. É apenas a imaginação que limita o potencial dessas ferramentas. ”

Ele disse: “Nosso estudo sugere que o CPTX pode até fazer melhor do que alguns de seus análogos naturais na construção e fortalecimento de conexões nervosas. Assim, a CPTX poderia ser o protótipo de uma nova classe de medicamentos com potencial clínico.

“Nossa abordagem pode levar a tratamentos que realmente regeneram as funções neurológicas.

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Destaques Psicologias do Brasil, com informações de Good News Network.
Foto destacada: Reprodução.

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