Um sensor pequeno e barato pode salvar vidas ao disparar um alarme quando crianças ou animais de estimação são deixados sozinhos em veículos.

O novo dispositivo desenvolvido por pesquisadores da Universidade de Waterloo combina tecnologia de radar com inteligência artificial (AI) para detectar crianças ou animais não assistidos com 100% de precisão.

Pequeno o suficiente para caber na palma da mão, com apenas três centímetros de diâmetro, o dispositivo foi projetado para ser conectado ao espelho retrovisor do veículo ou montado no teto. Ele envia sinais de radar que são refletidos de volta por pessoas, animais e objetos no veículo. A IA incorporada analisa os sinais refletidos.

“Ele aborda um problema sério e mundial”, disse George Shaker, professor de engenharia da Universidade de Waterloo. Seu sistema é tão acessível que pode se tornar um equipamento padrão em todos os veículos.

O desenvolvimento do sensor sem fio em forma de disco foi financiado em parte por um grande fabricante de peças automotivas que visa lançá-lo no mercado até o final de 2020.

A análise pelo dispositivo determina o número de ocupantes e suas localizações em um veículo. Essas informações podem ser usadas para definir tarifas para serviços de compartilhamento de viagens e estradas com pedágio ou para qualificar veículos para faixas de estacionamento de carros.

Seu objetivo principal, no entanto, é detectar quando uma criança ou animal de estimação foi acidentalmente ou deliberadamente deixado para trás, um cenário que pode resultar em danos graves ou fatais em clima extremamente quente ou frio.

Nesses casos, o sistema impediria que as portas dos veículos travassem e soaria um alarme para alertar o motorista, passageiros e outras pessoas na área de que há um problema.

“Ao contrário das câmeras, esse dispositivo preserva a privacidade e não possui pontos cegos porque o radar pode penetrar nos assentos, por exemplo, para determinar se há um bebê em um assento de carro voltado para a retaguarda”, disse Shaker, professor nomeado engenharia elétrica e de computadores e engenharia mecânica e mecatrônica.

O dispositivo de baixa potência, que funciona com a bateria de um veículo, distingue entre seres vivos e objetos inanimados, detectando movimentos sutis da respiração.

Os pesquisadores agora estão explorando o uso dessa capacidade para monitorar os sinais vitais dos motoristas quanto a indicações de fadiga, distração, comprometimento, doença ou outros problemas.

Um artigo sobre seu projeto, “ Detecção de ocupantes de baixo custo e baixa potência com radar FMCW de onda mm ”, foi apresentado recentemente em uma conferência internacional em Montreal.

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Destaques Psicologias do Brasil, com informações de GNN.
Crédito da foto: Universidade de Waterloo.

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