Para o feto, a espinha bífida, um defeito de nascença no qual a medula espinhal não se desenvolve ou se fecha adequadamente, é um diagnóstico devastador. Até recentemente, os médicos não conseguiam corrigir a condição até o nascimento do bebê. Mesmo com intervenção médica pós-parto, o resultado nem sempre foi bom.

Agora, no entanto, graças a alguns avanços surpreendentes na cirurgia pré-natal, as operações realizadas no útero estão produzindo resultados muito mais promissores.

Os médicos teorizam que quanto mais o tecido espinhal fica exposto ao líquido amniótico no útero, maior o dano aos nervos, o que pode levar à paralisia permanente das pernas, perda de sensibilidade e falta de função nos rins, bexiga e intestinos.

Os procedimentos corretivos realizados durante o segundo trimestre (geralmente entre 23 a 26 semanas) são relatados para minimizar os danos aos nervos e mitigar problemas de saúde de longo prazo, dando a muitos bebês com espinha bífida a esperança de levar uma vida próxima à normal.

Helena Purcell, uma futura mamãe no Reino Unido, descobriu que sua filha ainda não nascida tinha espinha bífida e também hidrocefalia (um acúmulo anormal de fluido no cérebro) durante um exame de rotina de 20 semanas. Metade da coluna do bebê foi exposta por uma grande lesão. Disseram a ela que as chances de seu filho andar eram mínimas e ela provavelmente teria incontinência durante toda a vida.

Poucos dias depois de ouvir aquele prognóstico sombrio, Helena foi testada pelo Serviço Nacional de Saúde (NHS) para ver se ela se qualificava para o programa de cirurgia intra-uterina que mudou sua vida – e foi aprovada. “Eu sabia que se não fizesse a operação, a qualidade de vida dela seria muito diferente”, disse Purcell à BBC .

Purcell estava com 23 semanas de gravidez quando chegou à Bélgica, onde a cirurgia seria realizada. Cerca de 30 especialistas e médicos do University College London Hospitals, do Great Ormond Street Hospital for Children e do University Hospitals Leuven participaram do procedimento.

A equipe incluiu cirurgiões fetais e pediátricos, neurocirurgiões, anestesiologistas, obstetras, radiologistas e uma equipe de higienização. Havia até neonatologistas à disposição para o caso de o bebê de Purcell precisar nascer (o que ela não fez).

Três meses depois, nasceu a filha de Helena, Mila (abreviação de Milagro que significa “milagre” em espanhol). Embora ela ainda tenha alguma retenção de líquidos no cérebro, seu desenvolvimento é bom.

“Não consigo explicar a enorme diferença que [isso] teve para minha família. Os médicos do NHS são heróis aos meus olhos, e a cirurgia que eles fizeram é simplesmente alucinante ”, disse Purcell à Sky News . “Se não fosse por eles, Mila ficaria paralisada … Estou muito grato por ela ter tido essa chance.”

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Destaques Psicologias do Brasil, com informações de Good News Network.
Foto destacada: Helena Purcell com o bebê Mila / GOSH.

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