O mundo passou por diferentes pandemias, algumas mais fortes do que outras, mas em 1918 uma pandemia de gripe se espalhou pelos Estados Unidos e o uso de máscaras de gaze tornou-se essencial na batalha contra o vírus. Mas, como na atual pandemia de coronavírus, os itens de proteção facial também alimentaram a divisão política e o ceticismo. Na época, autoridades médicas pediram o uso de máscaras para ajudar no combate à disseminação da doença e, como agora, muitos resistiram.

Como diz a reportagem do New York Times , a Liga Anti-Máscara , como veio a ser conhecida, não se intimidou com as milhares de mortes que ocorreram entre 1918 e 1919 devido ao vírus; pelo contrário. Segundo o jornal norte-americano, as máscaras foram vistas como um símbolo de exagero pelo governo e serviram de bode expiatório para a promoção de protestos, petições e outras formas de resistência ao uso de aparelhos de proteção individual.

O movimento surgiu após a reinstituição do decreto do Conselho de Supervisores de São Francisco, Califórnia, que, a partir de 17 de dezembro de 1918, decretou a volta do uso de máscaras. A decisão foi tomada após a notícia do aumento do número de mortes, que durou até o início do ano seguinte, com 1.800 novos casos de gripe e 101 mortes nos primeiros dias de janeiro.

A liga era liderada por uma mulher, EJ Harrington, advogada, ativista social e adversária política do prefeito James Rolph. Cerca de meia dúzia de outras mulheres ocupavam posições de responsabilidade com ela. Oito homens também aderiram, alguns deles representando sindicatos, juntamente com dois membros do conselho fiscal que votaram contra as máscaras.

Em 25 de janeiro de 1919, a liga realizou sua primeira reunião organizacional, aberta ao público no Dreamland Rink em San Francisco, onde se reuniu em defesa da revogação da lei da máscara e em favor da demissão do prefeito e funcionários de saúde.

Entre as queixas do grupo estava a falta de evidências científicas de que as máscaras realmente funcionassem e a ideia de que forçar as pessoas a usarem as proteções de pano era inconstitucional.

De acordo com Brian Dolan, historiador médico da Universidade da Califórnia, localizada em San Francisco, a principal questão para os negadores na época não tinha nada a ver com a Constituição. “Não era uma questão constitucional; era uma questão de dinheiro ”, diz o médico, em entrevista ao“ New York Times ”. Além do fechamento de negócios, as multas para quem não usava máscaras variavam de US $ 5 a US $ 10 ou podiam ser revertidas em até dez dias de prisão.

Em 27 de janeiro, a liga protestou novamente, desta vez em uma reunião do Conselho de Supervisores, mas o prefeito se manteve firme. No entanto, a revogação do decreto veio poucos dias depois, em 1º de fevereiro, quando o prefeito Rolph citou uma redução no número de novas infecções.

No final daquele ano, surgiu uma nova onda de gripe. O número de mortos chegou a 675.000 em todo o país, ou 30 para cada 1.000 residentes de São Francisco, tornando-a uma das cidades mais atingidas pela doença nos Estados Unidos.

Para o Dr. Dolan, a história da Liga Anti-Mascara, que atraiu um interesse renovado agora em 2020, demonstra a desconexão entre a escolha individual e a conformidade universal (científica).

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Destaques Psicologias do Brasil, com informações de Nation.
Fotos: Reprodução.

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