“Minha esposa e eu estávamos saindo da 131 na Pearl Street quando notamos uma jovem segurando uma placa na calçada ao lado da rampa de saída. Foi muito difícil distinguir as palavras em seu letreiro por causa da iluminação insuficiente, mas quando paramos no sinal vermelho, consegui distinguir as palavras ‘Grávida’ e ‘Com fome’.

Virei-me para minha esposa Emily e contei-lhe o que havia lido, e imediatamente paramos perto do Holiday Inn naquela saída. Sabíamos que precisávamos pelo menos pagar o jantar, e Emily começou a procurar um quarto de hotel no Holiday Inn se precisasse.

Enquanto caminhávamos em sua direção, passamos por um homem paraplégico em uma bicicleta. Nós a abordamos, dissemos que íamos ajudá-la e que ela não precisava mais estar lá. Nesse momento, nos oferecemos para pagar o jantar e atravessamos a rua. Ela nos apresentou a seu marido, Rob, que era o homem paraplégico por quem passamos antes. Minha esposa Emily anotou os pedidos e dirigiu-se ao Pearl Street Grill.

Engraçado, nós comemos a comida que planejávamos comer em nosso quarto de hotel. Esperamos que a comida deles estivesse pronta e depois comemos juntos na calçada.

Fiz perguntas sobre onde moravam e por que não tinham apoio. Jewel me contou que foi adotada, sendo a décima filha, e não mantém contato com a família. Ela perdeu o emprego cerca de um mês antes em um posto de gasolina e está procurando emprego desde então. 10 dias antes, em 9 de agosto, Jewel e Rob haviam se casado.

Ela descobriu que estava grávida e souberam que aquele bebê seria fruto de um milagre, pois haviam sido informados pelos médicos que as chances de gravidez eram extremamente baixas para eles devido às condições de saúde de Rob.

Rob explicou como ele estava mantendo um olho nela à distância, porque ele não queria que ela fosse sequestrada. Ele está esperando receber aum ajuda assistencial do governo destinada a pessoas com deficiência. Ele me disse que eles estão morando em um pequeno quarto em uma casa perto da Pearl Street e que havia recebido recentemente um aviso de despejo, apesar de ter pago o aluguel do último mês.

Rob sofreu um grave acidente de carro 11 anos antes que o deixou paralisado da cintura para baixo. Mas, nos últimos 11 anos, ele passou por uma reabilitação e recuperou alguma funcionalidade nas pernas. Agora mesmo, ele está tentando aprender a andar novamente e Jewel o tem ajudado com isso.

Eles nos contaram a história de como viviam de sobras de queijo e de um saco cheio de nozes que um vizinho lhes dera e, fora isso, não tinham comida nem dinheiro. Além disso, Jewel tem apenas um par de roupas que ela usou todos os dias durante o último mês. Eles também estavam visivelmente manchados.

Eles estavam lá há 2 horas e receberam uma doação de um dólar, mas fora isso, muitas pessoas riram dela, apontaram para ela e a ignoraram.

Jewel sofre convulsões regulares. Nem Rob nem Jewel podem dirigir devido a seus problemas de saúde, então eles caminham (Rob anda de bicicleta) pela área para se locomover.

Rob nos contou que tem algum apoio de sua avó, que mora nas proximidades, mas eles ficaram com vergonha de pedir comida ou dinheiro. Por isso fizeram a placa e resolveram pedir ajuda na rua.

Uma coisa que chamou nossa atenção foi que tanto Rob quanto Jewel eram pessoas incrivelmente positivas. Eles não permitem que seus encargos financeiros os definam.

Depois do jantar, dissemos a Jewel e Rob que queríamos dar a eles alguns cartões-presente do Meijer nas proximidades. Então, colocamos a bicicleta de Rob na parte de trás de nossa caminhonete e o ajudamos a se sentar em nosso banco de trás com Jewel. Eram apenas 4 minutos de carro até o posto de gasolina Meijer.

Entramos com Jewel e perguntei a ela que restaurantes gostavam de comer nas proximidades. Compramos para eles $ 300 em vales-presente Subway e $ 200 em vales-presente do Burger King, bem como $ 1,000 em vales-presente Meijer para garantir que eles teriam comida durante o resto da gravidez.

O momento mais emocionante da noite foi quando dissemos ao caixa que queríamos colocar US $ 1.000 no vale-presente da loja de conveniência. Nesse ponto, Jewel começou a chorar de soluçar e a dizer que éramos anjos e que éramos as melhores pessoas que ela já conhecera. Ela disse que as pessoas nunca fazem isso e ninguém nunca fez nada parecido por ela antes.

Ela então nos contou como havia orado naquele dia para que um anjo da guarda se apresentasse e a ajudasse, e nós éramos esse anjo da guarda.

Ela saiu para contar a Rob, e ele ficou em estado de choque. Ele não acreditou até ver o recibo.

Enquanto caminhávamos de volta para o caminhão, paramos e conversamos por mais 20 minutos ou mais. Jewel e Rob nos disseram que precisavam dar uma caminhada para orar e chorar. Ninguém nunca tinha feito nada parecido por eles antes e eles precisavam pensar sobre isso.

Quando Jewel voltou ao posto de gasolina, o balconista disse que ela deveria voltar na manhã seguinte e se candidatar a uma vaga de caixa no estabelecimento. Jewel está esperando para ouvir sobre isso agora.

A principal coisa que quero que as pessoas aprendam com essa experiência é que devemos ajudar aqueles que realmente precisam. Devemos reservar um tempo para conhecer as pessoas que estão pedindo nossa ajuda e dar-lhes uma chance. Se nos surgir a oportunidade de ajudar o próximo, façamos isso.

E, finalmente, nenhuma mãe grávida deveria se preocupar com a origem de sua próxima refeição ou ter um teto sobre sua cabeça nos Estados Unidos. Todos nós podemos fazer um pouco mais pelas pessoas que estão lutando em nossa comunidade.”

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Destaques Psicologias do Brasil, com informações de Inspire More.

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