Em vez de atacar as proteínas rebeldes típicas associadas à demência, os cientistas dizem que, pela primeira vez, revertem a demência em camundongos com um medicamento que reduz a inflamação.

Até agora, a maioria dos tratamentos para demência foi direcionada para placas amilóides encontradas em pessoas com doença de Alzheimer. No entanto, o último estudo publicado na Science Translational Medicine sugere que atacar a inflamação no cérebro pode impedi-lo de secar.

Em experimentos conduzidos na Universidade da Califórnia, Berkeley, os ratos senis foram significativamente melhores em aprender novas tarefas e tornaram-se quase tão habilidosos quanto os da metade da idade.

Os especialistas estão “otimistas” de que funcionará em seres humanos e possivelmente levará a uma cura para a devastadora condição neurológica. Além disso, eles esperam que qualquer medicamento desenvolvido com sua estratégia também ajude o cérebro a se recuperar de derrames, concussões ou lesões cerebrais traumáticas.

O tratamento bem-sucedido em camundongos apóia um crescente corpo de pesquisa que afirma que as barreiras cerebrais no sangue começam a se infiltrar à medida que envelhecemos. Este é o sistema de filtragem que bloqueia os organismos infecciosos, permitindo a entrada de substâncias químicas que destroem os neurônios.

Os exames de ressonância magnética (RM) anteriores do coautor do estudo, professor Alon Friedman, descobriram que a barreira é quebrada em quase 60% das pessoas aos 70 anos.

Experimentos em ratos mostraram que isso causa um nevoeiro inflamatório que altera os ritmos do cérebro, causando pequenos eventos semelhantes às convulsões. Isso leva a lapsos momentâneos no hipocampo que controlam a memória, lançando uma nova luz sobre os sintomas de demência e outras doenças cerebrais degenerativas.

“Nós tendemos a pensar no envelhecimento do cérebro da mesma maneira que pensamos na neurodegeneração”, disse a principal professora Daniela Kaufer, da Universidade da Califórnia, em Berkeley. “A idade implica perda de função e células mortas. Mas nossos novos dados contam uma história diferente sobre por que o cérebro envelhecido não funciona bem.

“É por causa desse ‘nevoeiro’ de carga inflamatória. Mas quando você elimina esse nevoeiro inflamatório, em questão de dias, o cérebro envelhecido age como um cérebro jovem ”, acrescentou. “É uma descoberta muito, muito otimista, em termos da capacidade de plasticidade que existe no cérebro. Nós podemos reverter o envelhecimento cerebral. ”

Quando eles administraram o medicamento a camundongos em doses que diminuíram a atividade gênica, seus cérebros pareciam mais jovens; houve menos inflamação e melhora das ondas cerebrais, além de menor suscetibilidade a convulsões. Os ratos também navegaram em um labirinto e aprenderam tarefas espaciais semelhantes a um rato jovem.

Em uma análise do tecido cerebral humano, o professor Kaufer encontrou evidências de albumina em cérebros envelhecidos e aumentou a neuroinflamação e a produção de TGF-β.

O professor Friedman, da Universidade Ben-Gurion do Negev, em Israel, desenvolveu uma técnica de varredura chamada DCE (contraste dinâmico aprimorado), um tipo especial de ressonância magnética. Isso detectou mais vazamentos na barreira hematoencefálica de pessoas com maior comprometimento cognitivo.

Tomadas em conjunto, as evidências apontam para uma disfunção no sistema de filtragem sanguínea do cérebro como um dos primeiros fatores desencadeantes do envelhecimento neurológico, disse Kaufer.

Sua equipe agora abriu uma empresa para desenvolver um medicamento para curar a barreira hematoencefálica para tratamento clínico, e pode eventualmente ajudar os idosos com demência ou doença de Alzheimer que demonstraram um vazamento da barreira hematoencefálica.

Atualmente, os únicos medicamentos para demência ou Alzheimer tratam os sintomas e não a causa. Este novo medicamento, no entanto, abre a porta que pode mudar isso.

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Destaques Psicologias do Brasil, com informações de Nation.

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