Ryan nasceu em Kemptville, Canadá, em maio de 1991. Quando tinha seis anos de idade, seu professor explicou em sala de aula que as crianças na África não podiam ir à escola porque não tinham água. O menino percebeu que, no Canadá, eles tinham uma fonte de água potável a apenas 10 passos e isso parecia injusto. Foi aí que ele começou sua missão de mudar o mundo.

Ryan perguntou ao professor quanto custaria levar água a esses países marginalizados. A professora disse a ela que havia uma organização chamada WaterCan, que poderia construir poços de cerca de US $ 70 dólares.

Motivado por querer ajudar mais crianças, ele começou a trabalhar assim que chegou em casa. Ryan contou à mãe o que ele havia aprendido e que precisaria dos US $ 70 dólares para ajudar. Sua mãe disse que ele deveria ganhar o dinheiro com seu próprio esforço. Assim, ela deu ao filho tarefas domésticas em troca de alguns dólares por semana.

Quatro meses se passaram e o garoto conseguiu os setenta dólares, mas, ao entrar em contato com a WaterCan, surgiu um problema: a construção do poço realmente custava US $ 2.000 e sua mãe não tinha esse dinheiro, não importando quantas tarefas ele fizesse em casa.

Em vez de desistir, Ryan começou a fazer tarefas no bairro para acumular o dinheiro necessário. Sua energia e positividade repercutiram em seus irmãos, vizinhos e amigos, que se propuseram a ajudar. O menino tímido, com medo de falar em público, começou a contar seu projeto em outras turmas da escola para ajudá-lo a atingir sua meta, US $ 2.000.

Depois de um ano realizando essas atividades, Ryan conseguiu o dinheiro e, em janeiro de 1999, ele o enviou à WaterCan. A organização sem fins lucrativos construiu o poço no norte de Uganda. Graças aos esforços de Ryan, seus vizinhos decidiram se juntar para comprar uma passagem de avião para que Ryan pudesse ver o poço que havia sido construído graças a ele.

Ninguém sabia que Ryan teria uma grande surpresa quando ele chegasse a Uganda. Foi tudo uma festa: centenas de pessoas dançaram alegremente ao receber o menino que havia mudado suas vidas pelo simples e valioso fato de lhes trazer água potável. Durante essa viagem, ele conheceu Jimmy, um garoto que se tornaria uma pessoa fundamental em sua vida.

 

Ao voltar para casa, Ryan tinha uma missão clara: construir mais poços para ajudar a melhorar a qualidade de vida de milhares de pessoas. Em 2001, com apenas 10 anos de idade, ele fundou a Ryan’s Well Foundation, uma organização sem fins lucrativos que construiu mais de 1.491 poços, 1.263 latrinas e ajudou 1.047.390 pessoas na África, América do Sul e Ásia a terem acesso à água potável.

Jimmy é apenas um entre as muitas pessoas que Ryan ajudou. Esse garoto costumava andar vários quilômetros para pegar água antes de ir para a escola, até Ryan construir o primeiro poço. Depois de retornar ao Canadá, Ryan descobriu que Jimmy havia sido agredido e foi capturado por guerrilheiros do país para treiná-lo como uma criança-soldado. Jimmy conseguiu escapar e a família Hreljac decidiu adotá-lo e levá-lo para o Canadá, e deixou de ser o melhor amigo para ser o irmão mais velho de Ryan.

Agora com 29 anos, Ryan continua seu grande trabalho de ajuda humanitária e, graças à sua fundação, mais e mais pessoas são beneficiadas e têm acesso a líquidos vitais. Além disso, ele se dedica a dar palestras e congressos para que as pessoas conheçam sua história e sejam incentivadas a se voluntariar, porque, como ele mesmo diz “não há idade para a solidariedade”.

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Destaques Psicologias do Brasil, com informações de Nation.
Fotos: Reprodução.

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