Susan Simmons leva seis atletas pela areia em direção ao Oceano Pacífico, com seus trajes de banho e óculos de mergulho, em contraste com os casacos e botas desgastados usados ​​por espectadores curiosos nesta tarde nublada. Eles engasgam quando entram na água gelada, pelo menos 10 graus mais fria do que a piscina comum.

Mas os nadadores, que se intitulam Spirit Orcas – orcas espirituais, em tradução literal – , estão aqui para mais do que um treino. Essas sessões de natação em água muito fria são um tipo de sessão de terapia, eles dizem, que alivia os sintomas de depressão e ansiedade.

“Se eu precisar de uma solução rápida para o meu corpo ou mente, eu só pulo na água fria”, diz Simmons, que assumiu a prática há 11 anos. “Quando você está deprimido, você não quer fazer nada. Então você pula na água fria e depois quer correr por todo o lugar e aproveitar o mundo novamente ”.

Da esquerda para a direita: White, Dixon McGowan, Simmons and Maria Sharock. ALANA PATERSON/THE GLOBE AND MAIL

Um relatório de caso, publicado no The British Medical Journal em agosto passado, pode apoiar a experiência de Simmons. O relatório apresentou a terapia com água fria como um tratamento eficaz para uma nova mãe de 24 anos que vive com transtorno depressivo e que queria sair com segurança de seus antidepressivos. Seus sintomas foram aliviados após quatro meses de natação regular em água a 15 ° C, prescrita pelo Dr. Chris van Tulleken, um médico e cientista da University College London.

A água fria não é uma cura para qualquer condição de saúde mental, apontam os autores do estudo de caso. Outros fatores podem ter desempenhado um papel na recuperação da mulher, incluindo o exercício, a conexão social de nadar com um grupo, a sensação de realização de ter feito algo desafiador, estar imerso na natureza e as mudanças hormonais da resposta ao choque frio.

Mas a co-autora, Dra. Heather Massey, diz que há várias teorias intrigantes sobre por que a natação repetitiva com água fria pode aliviar alguns sintomas de depressão e ansiedade. Por um lado, ela diz que algumas depressões podem estar relacionadas à inflamação no cérebro; A inflamação das vias neurais do cérebro pode impedir a liberação de substâncias químicas boas para o bem-estar, como a serotonina e a dopamina, e pode levar ao comportamento depressivo. A imersão em água fria pode ter efeitos anti-inflamatórios nessas vias neurais, agindo quase como um bloco de gelo.

Simmons não previu os benefícios para a saúde mental da natação em água fria. ALANA PATERSON / THE GLOBE AND MAIL

“Se alguém repetidamente mergulhar em água fria, isso pode reduzir sua resposta inflamatória e reduzir os sintomas de depressão”, disse Massey.

A habituação também pode desempenhar um papel nisso. De acordo com o Dr. van Tulleken, não importa se alguém está escrevendo uma tese, lamentando a morte um ente querido ou entrando em água fria – o corpo responde ao estresse da mesma forma. Aprender a atenuar sua resposta a um fator desencadeante de estresse (neste caso, água fria) também pode embotar a resposta de alguém a outros tipos de estresse psicológico.

Simmons diz que a natação com água fria a ajuda a controlar a depressão e a ansiedade que acompanham a esclerose múltipla, com a qual ela foi diagnosticada há 24 anos. Naquela época, o médico lhe disse para não se exercitar e descansar. Mas, ao longo da década seguinte, sua saúde se deteriorou a ponto de mal poder andar pelo quarteirão.

Ela começou a nadar com água fria no verão, como uma forma de controlar a sensibilidade ao calor, já que o calor exacerbava seus sintomas de esclerose múltipla. Como sua aptidão melhorou e seus sintomas diminuíram, ela se desafiou a nadar em águas mais e mais frias. Os benefícios para a saúde mental foram algo que ela não previu, e desde então ela usa a prática de nadar em águas geladas como uma forma de terapia. Agora uma exímia nadadora de água fria e maratonista, ela está treinando para completar um mergulho de dois dias de até 50 quilômetros na Great Bear Rainforest, da Columbia Britânica, no final deste mês.

Susan Simmons e Aly White, em Ogden Point, nadam com água fria. ALANA PATERSON / THE GLOBE AND MAIL

Esta é uma terapia que ela compartilha enquanto ministra o Spirit Orcas, um grupo de atletas com dificuldades de desenvolvimento. Alguns têm autismo e outros, Síndrome de Asperger. Todos eles dizem que experimentam algum nível de ansiedade. Aly White, que vive com transtorno de estresse pós-traumático, transtorno de apego reativo, depressão e ansiedade, diz que nadar, particularmente em água fria, é a única maneira de aliviar todos os estresses da sua saúde mental.

“A natação em água fria abre um novo mundo”, diz White. “Depois de nadar, sinto que tudo está bem.”

E os nadadores do Spirit Orcas não são os únicos que pensam assim. Jessi Harewicz, uma nadadora com sede em Vancouver, se transformou em nadadora de águas frias em 2015 como um desafio físico, e desde então se tornou uma maratonista de sucesso. Em 1º de junho, completou a circunavegação de 46 quilômetros em torno da Ilha de Nova York, tornando-se apenas a terceira canadense a completar a Tríplice Coroa de Natação em Águas Abertas (tendo já cruzado o Canal da Mancha e o Canal Catalina, duas outras maratonas) .

Mas Harewicz, que vive com ansiedade e depressão, descobriu que nadar na água fria em Vancouver e arredores também a ajudou a administrar essas condições, um efeito que ela não esperava. Ela chama a prática de nadar em águas frias como uma forma de psicoterapia, e diz que o foco em sua respiração para lidar com essa reação inicial ao choque da água fria é uma meditação forçada.

“Eu amo o desafio, e depois da natação fica melhor a cada vez”, diz Harewicz.

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Destaques Psicologias do Brasil. Com informações de: The Globe and Mail.
Foto destacada: Reprodução/ The Globe and Mail.

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