A base da vacina da COVID-19, e muitas outras, pode ser associada ao trabalho de uma intrépida imigrante da Hungria nos Estados Unidos, cuja perseverança e crença em seu trabalho levaram a um dos mais importantes desenvolvimentos tecnológicos na pesquisa de vacinas.

Katalin Karikó está agora sendo cotada para um Prêmio Nobel, mas sua trajetória até aqui não teve só flores, e a história sobre como ela praticamente inventou terapias e vacinas derivadas de RNA e RNA – a base de tantos tratamentos que salvam vidas – foi preenchida com desafios.

Quando Karikó deixou sua Hungria natal com marido e filho pequeno, ela tinha apenas US $ 1.200 escondidos dentro do no ursinho de pelúcia de sua filha. Agora, após anos de seu trabalho desenvolvendo tecnologias de mRNA e RNA, ela é a vice-presidente sênior da gigante farmacêutica alemã BioNTech, e seu trabalho recebeu mais de 12.000 citações acadêmicas.

Após graduar-se com um Ph.D. em bioquímica pela Universidade de Szeged, ela depois embarcou em uma carreira de pesquisa na Academia de Ciências da Hungria.

No entanto, depois de ser despedida, Karikó posteriormente mudou-se para os Estados Unidos após receber um convite da Temple University, na Filadélfia, em 1985. Ela acabaria por se transferir para a University of Pennsylvania, o que acabaria sendo um período extremamente difícil.

Naquela época, a pesquisa de RNA mensageiro era extremamente popular, mas logo depois que ela chegou, o método de usar o material genético de um vírus para comandar um corpo humano a duplicar certas proteínas para combater o vírus era considerado muito radical e muito arriscado financeiramente para ser financiado.

Os pedidos de subsídios fracassados ​​começaram a se acumular na mesa de Karikó, mas ela não se intimidou.

Dez anos depois de chegar à Filadélfia, ela foi rebaixada de seu cargo na UPenn e foi então diagnosticada com câncer.

“Normalmente, nesse ponto, as pessoas simplesmente pedem demissão e vão embora, porque é tão horrível” , disse ela a Stat, um site de notícias de saúde. “Pensei em ir para outro lugar ou fazer outra coisa. Também pensei que talvez não fosse boa o suficiente, não fosse inteligente o suficiente.”

Junto com outro imunologista, Drew Weissman, Karikó finalmente recebeu patentes para sua tecnologia de mRNA em 2012, mas depois de receber mais problemas da UPenn, Karikó conseguiu um emprego na BioNTech, uma empresa alemã fundada também por imigrantes.

É uma coincidência que a primeira e mais difundida vacina contra COVID-19 tenha sido produzida por esta empresa? Na realidade, foram Karikó e Weissman, repetidamente subestimados ou rejeitados pelos acadêmicos da Pensilvânia, que associaram seu método de terapia gênica de mRNA com a experiência da Pfizer para criar a vacina que já protegeu milhões de pessoas.

A dupla agora está sendo cogitada para o Prêmio Nobel, juntamente com o famoso intelectual britânico Richard Dawkins e o CEO da Moderna, Derek Rossi.

Este ano, eles já conquistaram o Prêmio Rosenstiel de Trabalho Destacado em Medicina Básica.

“Por meio de sua pesquisa meticulosa em mRNA – e persistência apesar dos contratempos – Weissman e Karikó estabeleceram as bases para vacinas que salvarão inúmeras vidas”, disse o diretor do Centro Rosenstiel de Pesquisa em Ciências Médicas Básicas.

Em entrevista à CNN , Karikó, com olhos tão azuis quanto o gelo das geleiras do mar, explicou que o momento dos prêmios e comemorações chegará em outro momento, quando a pandemia de fato terminar.

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Destaques Psicologias do Brasil, com informações de Good News Network.
Foto: Reprodução.

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